爱尔兰惊奇:遇见一位同性恋总理

据台湾联合新闻网,1993年同性恋才除罪化,2015年才公投修宪、确认同性伴侣结婚权利的爱尔兰,曾是欧洲最为保守的天主教国家,但在2017年的如今,爱尔兰新任总理的大任,也将史无前例落在39岁瓦拉德卡(Leo Varadkar),一位印度裔移民二后代,以及一名公开出柜的同性恋者身上。

内阁制的爱尔兰,自2011年以来,就由中间偏右的“爱尔兰统一党”(Fine Gael)党魁恩达.肯尼(Enda Kenny),出任总理。但由于经济表现不如预期,又因一连串的警政丑闻(爱尔兰警界抹黑内斗、伪造文书与吃案风波连环爆),因此创下任期纪录的肯尼也不得不在今年春天宣布引退,同步辞去党魁与总理职务。

肯尼引退后,爱尔兰统一党也展开内部改选,最终才於6月2日选出年轻的社会保护部长,里奥.瓦拉德卡,担任党与国家的领航人。

现年39岁的瓦拉德卡,28岁就在都柏林西区选上了国会议员,之后也担任过体育部长、卫生部长与社会保护部长。他的仕途一路顺风顺水,但在爱尔兰之外,瓦拉德卡最被瞩目的却是自己的身家背景——他的父亲是来自于印度的移民,而他本人更在2015年爱尔兰同婚修宪公投前夕公开出柜,两种特別的身份,也让成为总理的他掀起了一波“爱尔兰惊奇”。

瓦拉德卡表示,自己的爸爸是医生、妈妈是护理师;爸爸来自印度,妈妈是爱尔兰人,但两人却在英国工作时相识、相恋、然后结婚;而自己虽然生在保守的天主教社会,喜欢的却是男生,但这认同都只是自己的一部份。

 

图片来自新华社

2015年年初,当时的爱尔兰正准备针对同性恋能否结婚的问题,举行修宪公投,而瓦拉德卡也选在自己36岁生日当天,在国家电台的广播中承认自己“就是男同性恋者”,但他也对支持者们说道:“我是同性恋者,这不是秘密,但也不见得人人都知道,不过我从未公开说过这件事…虽然这些不是我的全部,我不全是印度混血议员、医生从政,或者是同性恋政治家,但这些认同都也是我之所以为我的一部份。”

尽管在公投之前,71%的爱尔兰人都支持同性婚姻的合法,但势力庞大且保守的爱尔兰天主教会,却对同婚合法抵制到底,因此作为爱尔兰史上第一位公开出柜的部长级官员,瓦拉德卡的告白也引发爱尔兰、乃至于国际社会的一片轰动!

在英国统治下的爱尔兰,过去曾于维多利亚时代将同性恋者入罪刑事化,像是著名的爱尔兰剧作家王尔德(Oscar Wilde),就因同性恋行为而入狱,最后也在社会的压力下流亡海外、身败名裂地落魄死去。

在王尔德之后,爱尔兰也在1922年脱离英国统治,并在1948年建立爱尔兰共和国。但在天主教教会与传统文化的影响下,爱尔兰的政治与社会仍维持著相对保守的氛围,虽然性別平权运动已在60年代缓步展开,但一直到1993年爱尔兰才正式将同性恋除罪化。

虽然针对同性伴侣的结合,爱尔兰已于2010年推出“民事结合”的婚姻替代,但LGBT团体与政坛人士却认为,与一般异性恋所享有的“婚姻”选项相比,民事结合并未享有相同的宪法保障地位,因此在民意压力下,爱尔兰国会才会不顾天主教教会的强力反对,在2015年推动修宪公投,询问爱尔兰人是否同意:“婚姻可以依两个人的意愿而依法构成,不论他们是不是同性都可以。”

2015年的爱尔兰公投,最终在62.07%的压倒性支持下顺利过关,成为全世界第19个将同性婚姻合法化的国家。投票前公开出柜的瓦拉德卡,在这之后也成为了“新生代政治”的明星人物,而今年的这场党内选举,更让他一举登上国家领导人的位置、成为爱尔兰共和国史上最年轻的总理。

尽管不少反对者批评瓦拉德卡“个性顽固”、“政治路线与英国保守党的菁英主义如出一撤”;但根据瓦拉德卡的自述,爱尔兰的“未来政治”应该在社会政策上拥抱多元主义,但在经济发展上却应该力挺全球化、自由化的方向。而瓦拉德卡的年轻外表,与社会多元、经济自由的“中间路线”,也不免让人把他与法国新当选的马克宏总统相提并论,并视他们为欧洲新生代的“少年明星”。

爱尔兰时报表示,瓦拉德卡的上台,有望让近年走入颓势的爱尔兰统一党自此“焕然一新”;而从全欧洲最保守的天主教国家,到2015年为了同婚修宪,如今的爱尔兰更选出了一个移民后裔与同性恋者担任总理,短短的几年之间,足以验证爱尔兰社会风气已经不同,对于不同认同的常态接受也让瓦拉德卡的接任更具里程意义。

瓦拉德卡将会是世界上第四位公开出柜的国家领导人,在他之前则包括冰岛前总理西古达朵提(Jóhanna Sigurðardóttir,2009-13)、比利时前首相迪吕波(Elio Di Rupo,2011-14)与卢森堡现任首相贝特(Xavier Bettel,2013-)。

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